Especial/Special: Eolica/Wind Power FuturEnergy Sep17 - page 15

La decisión sobre extender la vida de un parque eólico se basa en
muchas ocasiones en razonamientos abstractos e incluso impulsos,
lo más sencillo es no hacer nada, seguir produciendo e ir ponien-
do parches, sustituyendo componentes, canibalizando máquinas
vecinas, etc. Con más o menos improvisación, no hay, por lo gene-
ral, planes serios de extensión de vida soportados en un cálculo de
vida remanente robusto y fiable, que contemple una incertidumbre
relativa a cada parámetro. Sin ese cálculo es muy difícil tomar de-
cisiones sobre cuál es el escenario de actuación más adecuado, ni
proyecciones sobre dicho escenario.
Por otro lado, además de la componente financiera, hay una compo-
nente de seguridad que ha de tenerse siempre en cuenta. No solo
por los transeúntes o visitantes ocasionales de los parques eólicos,
sino por los propios trabajadores de mantenimiento, que han de ac-
ceder amáquinas diseñadas para una vida de 20 años y que seguirán
operando durante muchos más. Es claramente una responsabilidad
corporativa que no se limita a ser cubierta con las correspondientes
pólizas de seguros, sino que requiere la puesta en marcha de las me-
jores prácticas para la prevención de cualquier accidente.
Las máquinas instaladas ahora ya hace casi 20 años, se diseñaron
con mucho margen respecto a las condiciones estándar debido a la
inmadurez tecnológica, y a la menor competencia entre fabricantes,
ya que en muchos mercados y momentos hubo más demanda que
oferta. Por otro lado, las estimaciones de recurso eólico efectuadas
hace 20 años eran mucho menos precisas, con lo que los errores de
caracterización del viento fueron bastante grandes (casi siempre so-
brevalorando el recurso energético). Como consecuencia, muchos de
esos parques, si se han mantenido en buenas condiciones de man-
tenimiento y operación, tienen mucho margen de extensión de vida.
En este punto, el interés por ese modelo de extensión de vida es evi-
dente, como también es evidente que resulta imposible seguir ade-
The decision over extending the lifespan of a wind farm is often
based on abstract and even impulsive reasoning. The easiest
option is to do nothing and continue production while papering
over the cracks by replacing components, cannibalising next-
door machines, etc.With more or less improvisation there are,
generally speaking, no serious life extension plans that are
supported by a robust and reliable calculation of the Remaining
Useful Life (RUL) that examines the uncertainty relating to
each parameter.Without this calculation, it is very difficult to
take decisions regarding which action scenario is the most
appropriate or to make projections as regards that scenario.
In addition to the financial component, there is a safety element
that must always be taken into account. Not only because of
passers-by or occasional visitors to the wind farms, but the
maintenance workers themselves that have to access machines
designed for a 20-year lifespan that will continue to operate for
manymore years. It is clearly a corporate responsibility that goes
beyondwhat it covered by the corresponding insurance policies and
requires the implementation of best practices to prevent accidents.
Machines that were installed almost 20 years ago were
designed to include a large margin in terms of standard
conditions. This was due to technological immaturity and
lower competition between manufacturers, given that in many
markets there were times when demand exceeded supply.Wind
resource estimates made 20 years ago were far less accurate,
resulting in much larger wind characterisation errors (almost
always overestimating the energy resource). As a result, many
such wind farms, provided their O&M is in a good condition,
offer great scope for life extension.
There is clearly interest in this life extensionmodel and it is also
evident that no progress can be made without undertaking
a rigorous study of the machines’status.Wind turbines are
designed to have a 20-year lifespan for the classes and sub-classes
established by the IEC 614000-1 design guideline.These classes
and sub-classes identify the standard wind conditions for which
each wind turbine is designed.The further the turbine is from
these class conditions, the greater the margin for life extension.
Achieving a robust Remaining Useful Life (RUL) calculation
The RUL calculation is a process that combines the appropriate
characterisation of the external conditions of the machine
(meteorological), operational conditions and the way in which
the machine itself responds to all of them.
¿CÓMO DECIDIR CUÁL ES EL MEJOR
ESCENARIO DE ACTUACIÓN
PARA LA EXTENSIÓN DE VIDA
DE UN PARQUE EÓLICO?
La extensión de vida de los parques eólicos es una de las cua-
tro palancas claves para maximizar el retorno de la inversión.
Junto con la disponibilidad, la eficiencia y los costes de ope-
ración y mantenimiento, la vida útil conforma una de dichas
palancas y posiblemente la palanca con más margen para au-
mentar la rentabilidad de la inversión en el parque. Dados
los cambios en las situaciones regulatorias en muchos países
como España, con reducciones significativas de las ayudas a la
generación renovable, la extensión de la vida de los parques se
ve como una de las únicas vías para mantener la rentabilidad
(¿razonable?) de los activos eólicos, es por esto que muchos
propietarios están explorando está vía frente a las otras dos
posibilidades existentes (desmantelamiento y repotenciación).
DECIDING THE BEST
ACTION SCENARIO
FOR WIND FARM LIFE
EXTENSION
Wind farm life extension is one of the four key
levers to maximising return on investment. Along
with availability, efficiency and O&M costs, service
life comprises one of these levers and is possibly the
one with the highest margin for increasing ROI in
the wind farm. Given regulatory changes in many
countries, including Spain, with significant reductions
in funding for renewable power generation, wind
farm life extension is seen as one of the only ways to
maintain a reasonable level of profitability of the wind
power assets. This is why many owners are exploring
this route compared to the two existing options of
dismantling and repowering.
Figura 1: Campo de ensayos de UL DEWI enWilhelmshaven,Alemania
Figure 1: UL DEWI test field inWilhelmshaven, Germany.
Eólica |
Wind Power
Futur
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Edición Especial Septiembre
Special Issue September
2017
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